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Es importante comunicar los mensajes adecuados

La manera en la que hablamos en cuanto al suicidio puede tanto incrementar el riesgo entre las personas que piensan suicidarse como alentarlas a buscar ayuda. Los mensajes adecuados deben promover la resiliencia, alentar la búsqueda de ayuda, publicitar el éxito de la prevención y alentar acciones para ayudar a prevenir el suicidio.

Décadas de investigación en distintas partes del mundo han mostrado que los noticieros y las historias ficticias de suicidio (incluyendo a medios de comunicación, noticias, libros, películas, programas televisivos, etc.) pueden llevar a un incremento en el suicidio, particularmente entre los jóvenes. En contraste, los mensajes adecuados que promueven la esperanza y animan a que se busque ayuda pueden salvar vidas.

El riesgo de contagio está relacionado con la cantidad, duración, prominencia y contenido de la cobertura de los medios de comunicación. Por ejemplo, los titulares largos y descriptivos, así como la colocación de las historias en lugares prominentes, los detalles gráficos y la publicación de la nota suicida pueden hacer que una muerte se vuelva glamorosa y puede fomentar la “imitación del suicidio” o el “suicidio por contagio”. Usar terminología dañina como “cometer suicidio” en lugar de “morir por suicidio” puede ser doloroso para las personas que han sobrevivido a un intento suicida y sus familiares, ya que el término “cometer” puede implicar un acto criminal. Además, citar que hay una causa única para la muerte por suicidio también puede ser un mensaje peligroso. El suicidio es un asunto complejo y la mayoría de las personas que muere a causa de este tienen infinidad de factores que pudieron haber contribuido a su fallecimiento, incluyendo las enfermedades de salud mental.

Es necesario encontrar un equilibrio entre la cobertura del suicidio y otras descripciones de los medios de comunicación en cuanto a este, con opciones de tratamiento, historias de recuperación y recursos para ayudar a cambiar ideas equivocadas, corregir mitos y alentar a las personas a buscar ayuda.

Recomendaciones nacionales para describir el suicidio

Desarrollado por Action Alliance, la Substance Abuse and Mental Health Services Administration [Administración de servicios de salud mental y de abuso de sustancias] y el Entertainment Industries Council [Consejo de la industria del entretenimiento], ayuda a los miembros de la industria del entretenimiento (creadores de contenido, guionistas, productores) a relatar historias con más equilibrio, que sean auténticas, involucren el suicidio y la prevención.

Recomendaciones para informar sobre el suicidio

Las Recommendations for Reporting on Suicide [Recomendaciones para informar sobre el suicidio], fueron desarrolladas por líderes expertos en la prevención del suicidio, la prevención internacional del suicidio y organizaciones de salud pública, escuelas de periodismo, organizaciones de los medios de comunicación y periodistas clave, así como expertos en la seguridad del internet para periodistas y reporteros que publican historias en cuanto al suicidio. Las recomendaciones se basan en más de 50 estudios internacionales relacionados con el suicidio por contagio.

Pautas para redes sociales para la promoción de la salud mental y la prevención del suicidio

El Entertainment Industries Council [Consejo de la industria del entretenimiento] ha brindado consejos para que las organizaciones y las personas que comunican en cuanto a la salud mental y el suicidio en las redes sociales reduzcan el estigma, incrementen el comportamiento para buscar ayuda y contribuyan para prevenir el suicidio.

Alianza nacional de acción para la prevención del suicidio

El Framework for Successful Messaging[Marco para enviar mensajes exitosos] es un recurso para ayudar a las personas a desarrollar mensajes de prevención del suicidio que sean estratégicos, seguros, positivos, y hagan un uso relevante de las pautas y mejores prácticas. Habla de los “mensajes públicos” o cualquier comunicación hecha en dominios públicos. Desde carteles, anuncios públicos, redes sociales, sitios web, boletines, solicitudes de recaudación de fondos, publicidad de eventos, interacción con la prensa, discursos públicos, promoción de esfuerzos, cada cosa contribuye a la percepción pública en cuanto al suicidio y a su prevención.